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气候对世界做下了什么

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研究历史有多个切入点,可以从政治、军事、经济的维度展开,也可以从文化、艺术的侧面进行。研究历史,无非就是想了解过去的自然世界、物质世界和人类精神世界的脉络走向,从而对现在、未来的发展之路提供借鉴。当前,从气象、生态和环境的角度探索昨日世界,似乎已经成为显学,国内外不少学者付诸行动,出版了系列相关学术著作。其中,《气候改变世界》一书,从全球的宏观尺度,探讨气候变化对人类历史的影响、人类社会对气候的作用,读来令人深思。

《气候改变世界》。资料图

本书作者费根是剑桥大学考古学和人类学博士,世界知名考古学家,曾任加州大学圣巴巴拉分校人类学系教授,他长期围绕气候环境与人类历史从事研究,出版了20多部著作,除了本书之外,还有《小冰河时代》《圣婴与文明兴衰:洪水、饥馑与帝王》《漫长的夏天:气候如何改变人类文明》等等。
《气候改变世界》从历史、生态、环境、文明的四个视角,进行叠加式的分析和叙事,若一个学者没有广博的知识积累,是没有勇气开展这种交叉性研究的。为了撰写本书,作者查阅了大量可靠的历史文献,叙述的触角覆盖了全球。气候与人类历史的书写,其研究的难度可想而知,关键障碍是古代气候记录是不完整的,零星地散布在各种文字中。
针对气候与文明的叙述,作者并没有面面俱到“撒胡椒面”,而是突出重点,针对世界古代历史上重要的气候变迁进行破题。全书分为“历史上的大暖化”“暖化时期”“超级大旱时期”“水山的统治者”“黄河之水”等十三个篇章。每个篇章中,先感性地讲述历史上的气候事件,然后引经据典、用相关数据进行理性研究,最后亮明态度。
在科技落后的古代农耕社会,气候变化直接决定了庄稼收成,恶劣气候变化带来系列问题:人们填不饱肚子,社会躁动,最后统治动摇。翻看历史我们不难看到:但凡在气候异常的年代,特别是北方严寒加剧的时候,北方游牧部落生存受到威胁,他们就会朝温润的南方“开拔”,寻找生存出路。比如西方蛮族与古希腊罗马的战争、北方匈奴与汉朝的博弈,深深地影响世界历史走向。
笔者虽然不是“气候决定论”的主张者,但是对于气候影响、推动世界的发展持肯定态度。世界四大文明古国的崛起,和气候变化有着直接联系,因河流区域雨量充足、水草肥美,辉煌的文明得以发展。然而,除了中国古代文明依然延续之外,其他三大文明古国纷纷走向衰落。究其原因,无一例外就是气候越来越干燥、雨水严重不足,文明走向没落,无数城池成为废墟。当然,还有经济、战争等因素,可气候变化是主要“操盘手”,历史学界对此也有共识。那么,改变气候的原因何在?人为的要素,至少起到了推波助澜的作用。古代世界中富庶的国家,伴随经济的发展,人口也急剧增长,同时对自然的索取也更加频繁:不断开垦新良田养活更多的人口,无数树木遭受砍伐为了修建房屋和生火做饭。自然环境逐渐破坏后,气候变得越来越恶劣。这种恶性的气候循环,带来的破坏效应是巨大的。
我们都知道,古代的黄河两岸,肥沃的土地孕育了灿烂的中华文明。一千多年前,陕西、山西、河南的黄河流域,可以随处见到大象、老虎、狮子这些大型哺乳动物。这些动物对气候、食物都极为挑剔,当气候变得异常后,黄河沿岸水土流失,以大象为代表的动物不断朝南迁徙,有的消失在历史深处,另一些缓缓前行的大象,退缩到了云南西双版纳的丛林中。对此,英国著名学者伊懋可在生态史专著《大象的退却》(江苏人民出版社2014年版)中,有过详细的剖析。这也表明了,气候变化所带来的后果,是全方位和全覆盖的。
《气候改变世界》一书中,作者探讨古代世界气候变化时,并没有忽略中国。中国作为东方大国,气候和环境之间的互动,都会给世界气候带来影响。第十二章“黄河之水”中,分析黄河流域气候与自然变迁的若干议题。书中认为,唐朝是中国最为强盛的朝代,过半的中国人生活在黄河流域。而唐朝走向衰落,和气候变化也有直接关联。盛世唐朝,黄河流域由于树木乱砍乱伐,水土流失严重、雨量减少,造成农民收成递减,加上沉重的税赋,饥肠辘辘的农民揭竿而起,这直接加剧了唐朝的分崩离析。
这些年来,科学保护黄河环境、恢复黄河生态,成为社会治理的重点。只要持之以恒地在环境生态方面发力,这条中华民族的母亲河,将来一定会回归本来的样态。
中国古代,从统治阶层到黎民百姓,对天充满崇拜和敬仰,笔者认为,古人敬天,本质上是敬畏气候。伴随着科技的跃升,现在对于气候变化的各种数值做到了精确统计和分析,但是这并不代表我们就可以慢待自然、藐视气候。敬畏自然、关注气候,就是保护我们自身。人类尽管不能决定气候变化,但是能影响气候变化。若这种影响是有利的,则对人类繁衍和文明发展有利;反之,酿造的苦果将由人类自身买单。
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