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评论丨分裂的英国面临选择:完成脱欧还是激进变革?

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师琰
这几天,英国首相约翰逊身穿反光带黄色工作服、头戴安全帽,频频出现在工地上——在那里工作的人们通常会投票给工党。距离12月12日的大选只剩不到三周,再次被迫延长的脱欧期限也将在2020年1月31日到期,而英国与欧盟之间的未来关系将完全取决于这次提前大选无法预知的结果。
11月21日,约翰逊在一个建筑工地上承诺,保守党将推动帮助人们购买房屋的政策,未来五年会再建100万所房屋,推出针对准房主的折扣和高额抵押贷款。22日,保守党又加码提出,要对外国人在英国购买房产额外征收3%的印花税。
对苦于住房市场长期供不应求的英国人来说,这些政策乍一听似乎不错,但是比起反对党工党的承诺,却是小巫见大巫。
工党领袖科尔宾在伯明翰发表了被认为是该国数十年来最激进的政党宣言,其中有关住房的蓝图是,工党将创建一个住房部,每年建造15万所社会住房(即廉价住房),在十年内建造100万所社会住房。
科尔宾毫不掩饰地说,他欢迎亿万富翁、坏老板和“狡猾的房东”对工党政策的仇视。这位曾经做了很多年后座议员冷板凳的工党领袖似乎相信,他们越讨厌他做什么,就越能确定自己是对的。他以站在人民一边自居,敦促公众在大选中投票支持“希望”和“真正的变革”。
工党在长达105页的政策宣言中,强调将从根本上重塑国家、公民与企业之间的关系,到下届议会结束时,政府每年支出将增加829亿英镑,税收水平达到二战结束以来的最高持续水平。
工党计划通过大量增加公共投资,让540万公营部门雇员每年加薪5%,给国民保健体系NHS年均增加开支4.3%,为全英国人提供免费光纤宽带、取消大学学费、免费成人教育、免费老人护理、免费处方(注:目前英格兰患者用药和住院、手术均免费,但要收取统一处方费)和免费牙科检查。
至于这些增加的公共开支钱从哪来,工党把刀砍向了企业和高收入群体。除了企业税从19%增加到28%,年收入超过8万英镑的个人税率提高到45%,收入超过12.5万英镑的“超级富豪”税率调到50%。
企业界反应强烈,轮番批评工党宣言核心所展示的“命令与控制”政策,称这会抑制创新并阻碍经济增长。他们也对工党宣言中计划的大规模国有化所要花费的成本完全缺乏细节感到震惊。工党宣称,95%的纳税人无需支付额外费用便足以为其庞大支出计划提供资金。但这个设想遭到了质疑。
普通民众恐怕会喜欢工党提供的种种好处。除了上述种种免费福利,工党还承诺引入每小时10英镑最低工资;在十年内实行每周32小时全职工作;成立新的“包容性所有权基金”,迫使大型公司在10年内拨出10%的股份,由员工集体拥有……对科尔宾来说,真正的挑战在于,在接下来的两周里,如何说服选民,工党确实有能力执行这些“劫富济贫、体恤劳苦大众”的政策。
民调机构益普索莫里(Ipsos Mori)公布的最新民调显示,保守党目前的支持率为44%,工党是28%,自由民主党占16%,英国脱欧党和绿党各占3%。工党寄希望于这份宣言能引起足够轰动,促使选民改变主意。不过,按照民调结果,63%的选民认为决定他们如何投票的首要因素仍是脱欧。
而脱欧问题仍是工党绕不开的软肋,即使科尔宾最忠实的支持者也不能否认,科尔宾的根本问题是他迄今都无法说出他在工党主张的第二次全民公投中到底是支持脱欧还是留欧。在周二举行的两党领袖首次大选电视辩论中,科尔宾被九次逼问这个问题,却都顾左右而言他。
在政纲宣言中,工党称,将为选民提供“英国脱欧的最终决定权”。工党在新的脱欧协议谈判中,将推动英国与欧盟之间永久性和全面的关税同盟,与单一市场紧密结合,并保留自己的行动自由。
保守党至今还未宣布本党政纲,约翰逊反复强调的主要竞选主张是,他将“完成脱欧”,然后释放该国的潜力。他承诺,将在明年1月底之前将英国带离欧盟,并在2020年底前与欧盟谈判达成贸易协定,这样就无需延长过渡期。
对约翰逊来说,最大的问题也许是他承诺实现脱欧和弥合国家分裂的承诺之间的矛盾。2014年苏格兰独立公投中,只有45%的苏格兰选民投了赞成票。最有望赢得下月大选苏格兰议会多数地位的苏格兰民族党(SNP)计划在2020年举行第二次独立公投,多数苏格兰人在2016年公投中支持留欧,因此,一旦英国实现脱欧,苏格兰独立公投的结果将极不乐观。而新版脱欧协议要在北爱尔兰和大不列颠之间建立新的海关边界,过去模糊处理的边界问题必须清晰化,也很可能造成北爱尔兰局势重新动荡。
这个异常寒冷的冬天,英国人会收到怎样的圣诞节礼物呢?答案就在眼前,但联合王国的命运也许还很难确定。
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