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一家无人驾驶创业公司的末路,正确的模式投资人却不喜欢!

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泉源:呆板之心(ID:almosthuman2014)
到场:张倩、蛋酱、泽南
天使茶室修改删减(共3000字,阅读时间10分钟)


这家名为 Starsky Robotics 的无人驾驶创业公司,在履历了融资失败、缩减车队、大幅度裁人一系列风波之后,终极还是没有撑过 2020 年的春天。公司的CEO 兼团结首创人 Stefan 近来在一封公开信中,正式公布了“Starsky Robotics 的闭幕”。



  • 2015 年,Stefan 迷上了无人驾驶卡车并创建了 Starsky Robotics;
  • 2016 年,Starsky 的卡车成为第一辆可以正当上路运营的“无人驾驶”交通工具
  • 2018 年,Starsky 的重型卡车完成了无驾驶员的上路测试,成为第一辆正当上路且在封闭蹊径上实现“完全无人驾驶”的卡车
  • 2019 年 6 月,Starsky 宣称创造了无人驾驶卡车的速率记录——每小时 55 英里。他们迭代后的卡车又成为第一辆可以在公路上正当运营的“完全无人驾驶”的卡车
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然而 2020 年仅已往不到三个月,这家公司倒闭了。不到一年内,发生了什么?在 CEO Stefan 看来,天时、地利、人和,都不具备。他说:

  • 纵然公司已经倒闭,我仍旧坚信 Starsky 的办理方案是精确的,但焦点题目在于机遇不对。
  • 真正的技能突破未能出现,而大众对于 AI 的等待值却已经远超现实,这导致创业者很难专注于一个切实可行的办理方案。
  • 客岁的 IPO 大潮透支了投资者对科技公司的热情,卡车行业已经陷入阑珊凌驾 18 个月了。

1.

特立独行的自动驾驶办理方案


与我们所熟知的其他自动驾驶汽车创业公司相比,Starsky CEO 提到的“精确办理方案”可以称得上是特立独行。
与其他公司差异,这家公司的自动驾驶卡车没有使用较为昂贵的激光雷达,而是选择了“摄像头+毫米波雷达”的传感器设置。Starsky 的无人货车可以在开出高速公路进入街道和货品分配中心时转为人类远程使用
根据他们的方案,固然卡车内不设人类司机,但为卡车配备的远程控制中心却须要设置。这些司机须要有 5-10 年的工作履历,理想情况下一名司机可以同时远程控制 30 台自动驾驶卡车的运行,大大节省了人力。 133550mrkixmidk1ffsykk.jpg

为什么要选择如许一条技能蹊径?

Stefan 提到,现在的自动驾驶行业存在许多题目,如缺乏明确的摆设里程碑,没有明确的商业模式等,但最大的题目在于监视学习,这种自动驾驶汽车赖以生存的技能并没有到达宣传中的效果。它并非真正的人工智能,只是一个复杂的模式匹配工具而已。
“2015 年的时间,各人都以为本身的下一代就不消学开车了。那段时间监视学习发展迅猛,几年之间就从只能辨认猫进化到会开车了。”
当时看来,人工智能的发展仿佛也依照着摩尔定律。假如按照这种趋势发展下去,人类很快就要被呆板代替了。 133550mrqvfch8j5zcfhs9.jpg


但 5 年之后,研究自动驾驶的专家们却改了说法,声称实现自动驾驶至少还须要十年时间。
构建 AI 最难的一点就是处置处罚不常见的情况,这一点各人已经告竣共识。模子越精良,就越难找到包罗小概率情况的靠谱数据集。改进 AI 体系的本钱呈指数级增长,但性能提拔的效果并非云云。
现实上,监视呆板学习的曲线好像更靠近 S 形(下图中的蓝色曲线): 133550djjkka2hrxrnpx8k.jpg

这个曲线也表明了为什么 Comma.ai(一家自动驾驶汽车公司,只有 5-15 名工程师)与特斯拉自动驾驶团队(有 100 多名工程师)打造的体系并无太大差距,也表明了为什么 Starsky 会成为举行公路无人驾驶测试的三家公司之一。
S 曲线在技能应用过程中经常出现,但题目出在拿自动驾驶体系和人类做比力的时间。Stefan 以为存在以下大概:我们已经凌驾了人类程度(human equivalence,下图中的 L1),靠近 L2,离 L3 另有一段隔断。 133550snwim65jsqnzn6um.jpg



  • 假如 L1 是人类程度线,那么头部自动驾驶公司只须要证明他们的体系安全性就可以举行摆设。
  • 假如 L2 是人类程度线,那么大一点的团队还须要 10-250 亿美元来办理这个题目。这时间自动驾驶投资巨头会说,这个行业是为大公司准备的,这是他们下的赌注。
  • 但假如 L3 是人类程度线,那么现在的任何技能都不太大概实现这一凌驾。


无论何时有人说我们离自动驾驶另有 10 年隔断,他都没有撒谎。没有多少创业公司可以在不出货的情况下存活 10 年,也就是说,当前没有一个自动驾驶团队可以交付上述 AI 决议体系。Comma.ai 不能,特斯拉不能,Starsky 也不能。
既然依赖监视学习到达人类所盼望的安全性难如登天,那不如换一个思绪:把司机从驾驶舱挪到控制中心。这也是 Starsky 和其他自动驾驶公司选择了差异技能蹊径的根本缘故原由。
12

为什么 Starsky Robotics 没能活下来
在 Stefan 看来,自动驾驶最大的拦阻实在是安全题目,以是他们在安全题目上举行了巨额投资,而且不须要“真正的 AI”就可以在这方面做得很出色。从这个角度来看,Starsky 好像是值得投资的。
投资人大概不这么想。他们不喜好这种远程操控类的商业模式。这项业务没有以往软件业务 90% 那么高的利润率,根本只能包管 50% 的利润。
于是,他们对 Starsky 依赖于人类远程使用的做法产生了反抗。而 Starsky 在安全方面的巨额投资也不会为投资人带来任何长处。
Stefan 花了很长时间才明确一件事:纵然在投入资金和增速雷同的情况下,VC机构甘心投一家 10 亿美元但利润率为 90% 的公司,也不乐意投一家 50 亿美元但利润为 50% 的公司。
自 2017 年以来,Starsky 已经筹集了 2,000 万余美元创业资金,包罗 2018 年 3 月的 1,650 万美元 A 轮融资,领投方为 Shasta Ventures,Y Combinator、Trucks.vc 等跟投。但自从那一次融资之后,这家创业公司再也没有任何其他的资金泉源。
Starsky 的现金流题目始于客岁 11 月,有关键的投资人在末了一刻退出了融资,随后,公司的团结首创人开始焦急地探求新的投资者,但直到本年 1 月资金耗尽之前,也未能找到。
上个月,这家公司在融资失败之后,举行了大规模裁人。据报道,公司85% 的技能工程师流向了自动驾驶范畴的其他对手公司,包罗 Waymo、Cruise 和图森等。 133550vr1zdjhba5s7ecai.jpg

Schlegel 是一位拥有 34 年卡车运输行业履历的资深人士,在他看来,Starsky 的无人驾驶业务模式还是现在自动驾驶卡车中可行性最高的行业办理方案,那些卡车司机通过远程操控的方式,就能办理卡车运输的“第一英里”和“末了一英里”题目。
3.

资金耗尽


2019 年 11 月,Starsky 的 2,000 万美元 B 轮融资告吹。公司在 11 月 15 日驱逐了大部门团队,并把工作重心转向为出售公司,并妥善安置员工。在本年 1 月尾,公司已安置了大量脆弱工作岗位,并出售了大量自动驾驶焦点专利。就像一艘正在沉没的船的船长一样,Stefan 所能做的是让大多数人登上救生艇。 133550yaenswxrudug3nes.jpg

基于现在的 AI 算法,我们还不能把自动驾驶的终极安全决议权留给 AI 来判断。而说到投资情况,现存的自动驾驶卡车公司大概须要在近两年里在没有新融资的情况下继续前行,并盼望能在 5 年之内实现在高速公路上的无人驾驶实用化。
在美国,劳动力的老龄化大概会在将来 5 到 10 年内开始影响经济增长,而每年由于卡车交通事故而殒命的人数约为 4,000。自动驾驶或允许以从根本上办理这些题目,但我们离真正的目的另有很长一段隔断。
在自动驾驶卡车范畴里,各家初创公司的气力对比正在徐徐显现出来。根据 Crunchbase 的数据表现,Starsky 迄今为止召募了 2,030 万美元的资金。但与竞争对手相比实在力显着不敷。图森将来在已往的六轮融资中筹集了约 2.98 亿美元,Plus.ai 在已往三轮融资中筹集了约 2 亿美元。
放眼自动驾驶出行,Embark、Waymo 等公司筹集到的融资数额也颇为可观。
在巨额融资的背后,是自动驾驶超出以往的资金斲丧速率。The Information 本月发布的最新研究称,投入自动驾驶战场的各家公司已经累计花掉了约 160 亿美元,而且还没算上为了自动驾驶结构而发生的并购。
自动驾驶范畴,正在进入两级分化的过程。

(完)


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